チェンマイに住むなら中心部は迷わず避ける




今後の移住先として、タイは常に候補に挙がってきたが、今回はチェンマイに住むことも考えて、3週間ほど下見をしてきた。

これまでフィリピンやマレーシアで暮らしてきて、東南アジアの居心地の良さというのはわかっているし、バンコクには何度訪れているか自分でも把握できないほど、繰り返し来ている。

特に最近は、30日のノービザの期間ギリギリを狙って、ショートステイを繰り返していることもあり、タイが住みやすい国であるということは、もはや疑いようがない。

その中で、バンコク以外に移住先候補になる場所がないかということで、チェンマイにもやってきた。

結論としては、住環境がそれなりに整っているし、日本人にとってもなかなか住みやすい町だという風に感じた。

これであれば、今後チェンマイ暮らしを送るということも、現実的な選択肢として、十分に考えられる。

ただし、運河に囲まれた町の中心部に住むということは、可能性としてはかなり低いと思っている。


中心部を避ける理由

当然ながら町の中心部は、店も多いし利便性は高い。

しかしながら、そこに魅力を感じないのは、交通量が多く、排気ガスで空気が汚いということ。

東南アジアの首都や、それに次ぐような町であれば、どこも渋滞がひどく、大気汚染は進んでいるが、チェンマイの場合については、郊外に出て大通りから離れたところであればそうでもなく、どうせ住むのであれば、そういった環境のいいところの方が適していると思う。

いくらチェンマイの中心部が便利だとは言っても、そのレベルは、例えばバンコクと比べた場合、圧倒的に劣っている。

互角ではないどころか、そもそものレベルが違うというのが現実的なところで、では、バンコクに対するチェンマイの優位性が何かと考えた時に、長閑であることとか、自然環境が優れているということに尽きる。

他にも寺院が多いといった特長はあるが、現実問題として住んでいく上で、立派な寺院が周りに多いかどうかということは、あまり関係がない。

そうなってくると、チェンマイの中心部に住むぐらいであれば、バンコクの方が利便性は高いし、公共の交通機関を取っても、ソンテウを使うよりは、やはりBTSやMRTといったスカイトレイン、あるいは地下鉄を利用する方が遥かにハードルは低く、安心して移動ができる。

更に言えば、レストランや遊ぶところも、バンコクの方が圧倒的に多く、比較にもならないレベルなので、チェンマイの中心部というのは、バンコクに対してこれといって強みを見い出すことができなかった。

しかしながら、ちょっと町の中心部から外れただけでも、緑が多く残っており、そういった小路に入るだけで一気に空気はきれいになるし、緑の匂いを楽しむことができる。

そういったところにある戸建とか、コンドミニアムを借りて暮らすのであれば、チェンマイというのは住環境として魅力的。

但し一歩間違えると、利便性が極端に悪くなることもあり得るので、そこら辺の立地選びであるとか、あるいは生活設計というのは、予め考えておく必要がある。

ここで言う生活設計とは、例えば、メイドさんを雇うのかどうか、車やバイクを所有するのかどうか、自炊をするのか、こういったことが含まれる。

メイドさんに料理を作ってもらうのであれば、周りにレストランがなくてもさほど困らないし、買物もしてきてもらうという前提なのであれば、近くに大きなショッピングモール等がなくても問題はない。

しかしながら、家事を自分でするということであれば、足の確保ということを考えておかなければいけないし、車やバイクを持って自分で運転をするのか、あるいはソンテウやトゥクトゥク、タクシー等で移動をするのか、徒歩圏内で暮らすのかによって、借りる住居の立地というのも、相当に左右される。

例えば、町の中心部と、MAYAショッピングモールの間ぐらいであれば、比較的利便性が高く、徒歩でもだいたいの用事は済むことになるが、そういった便利な場所である必要があるのかどうかということも、予め考えておかないと面倒なことになる。

チェンマイのトゥクトゥクは、メーター等はついていないので、いちいち交渉しなければならず、こういったことがだんだん嫌になってくるということも多々あるので、足の問題というのは意外に重要。

これはマレーシアで見た最初のコンドミニアムで、嫌というほど体験することになった。

陸の孤島とでも言うべき立地だったので、基本的にタクシーの移動になるが、マレーシアのタクシーの運転手というのは厄介なもので、度々もめることになっていた。

最後の自炊ということを考えても、毎回レストランに行くのであれば、便利な位置にそれなりのバリエーションのレストランがないと飽きてしまうし、逆に自炊をするのであれば、そこら辺の条件というのは、あまり考えなくていいわけなので、日々の生活の中ではかなり重要なことになる。

何しろ、朝食は無視するとして、昼と夜だけでも1日に2回外食に行くのと自炊をするのでは、生活の動線が全く違う。

ランチとディナーの両方で、わざわざストレスのかかるような移動をしなければならないとなると、これはチェンマイに住む上で、大きな問題になる。

私のように1ヶ所に永住する気がなく、車やバイクを持たず、更に言えば、自炊もしないという前提であれば、基本的にはレストランがそれなりに周りにあるような、立地を選ばなければいけないし、そうなってくると先程のMAYAモールとか、町の中心部からそれほど離れていないところというのは、なかなか悪くない選択肢だし、小路の中に入ってしまうと、空気が綺麗で周りに緑の多い、コンドミニアムというのもいくつか見かけたので、そういったところにまずは照準を絞って、賃貸物件を探してみることになると思う。



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執筆者、伊田武蔵
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