ローマ法王のマニラ訪問がすごいことになっていた




先日からクアラルンプールを出発してセブに入り、更に言えば、ボホール島とパングラオ島に移動をしてきた。

ちょうどそれがローマ法王がフィリピンを訪れるタイミングと重なってしまったため、当初予定していた投資視察の日もずらさざるを得なくなった。

というのも、ローマ法王がやってくるということで、一時的に交通手段が麻痺してしまったりとか、そういったことが予測されたため。

今回は私一人で来るわけではなくて、投資仲間たちも終結をして、やってくるということになっていたので、当日になって日本からセブを経由してパングラオ島に入るとか、あるいはマニラを経由してセブにやってくるとか、そういった人もいたので、幹事というかコーディネーター的なことをしてくれた人が、そこら辺も気を回してくれた。

そして、ローマ法王はマニラ以外にもレイテ島も訪れたらしい。

そしてマニラでは、関係者のみのミサ等を行った他、リサール公園で市民向けのミサも行ったという。

こちらについては、何百万人規模で集まるのではないかという予想も立っていたし、以前にリサール公園に行った時には、広大な公園だとは思ったものの、とてもその人数が入るようには思えず、収容スペースの面で無理があるのではないかと思っていたが、どうやらリサール公園周辺も道路を封鎖して、市民が参加できるようにしたらしい。

そして、実際問題としてどのようになったかと言うと、ローマ法王のフランシスコが今回行ったミサというのは、約600人が参加したという。

以前にもフィリピンにローマ法王が訪れたことがあり、20年前のヨハネパウロ2世の時には、400万人から500万人程度だったという。

この国はカトリックの国であって、マカティの中心部にあるグリーンベルトというショッピングモールの中央にも、教会が設置されているほど敬虔な国。

そういった意味でも、ローマ法王の訪問というのは、非常に重要な意味があったということはうかがえる。

世界中にその動向が伝えられるというのも、大変な立場だと思うし、どこを訪問するかによって、その土地がちょっとしたパニックを伴うぐらいの熱狂的な空気に包まれる人生というのも、貴重なものだと感じる。

何しろ、普通の人であれば、海外旅行に行ってもせいぜい知人とか、事前に手配していたリムジンのドライバーが空港に迎えにくるぐらいで、芸能人ですら世界的なスターでなければ、自分の国以外ではほぼ出迎えには来ない。

それに比べるとローマ法王というのは、基本的にどの国に行くかということすらも、年中注目されている状態なわけで、それを喜びと捉えるのか、息が詰まると捉えるのかは人によることになる。

ちなみ今回のローマ法王のフィリピン訪問を記念して、フィリピンの中央銀行であるBSPが、記念硬貨を発行するらしい。

これには4種類あって、1万ペソの金貨と、後は1000ペソ、500ペソ、50ペソの銀貨。

販売はメールによって予約を受け付け、そして中央銀行の本店または支店で行われるということだった。

ちなみにフィリピンに関してはもう一つ気になるニュースがあって、マカティからパサイを経由し、フォートボシファティオまで行く約12kmの間において、地下鉄事業が初めて承認されたという。

今のところフィリピンのマニラにも、地下鉄は一つもなく、鉄道自体は走っているものの、明らかに需要が供給を上回っているという状況。

そして年中渋滞もひどく、排気ガスも深刻になっている。

もし地下鉄ができて、更に言うと、それが色々な場所に伸びていくようなことであれば、マニラの価値というのは、さらに上がることになる。

私も永住権を持っている国なので、発展を望んでいるし、この事業については注目していきたい。

たった12kmと思いそうなものだが、マカティとグローバルシティ、そしてモールオブアジアの辺りを結んでくれるというのは、日本人を含めた外国人の滞在者にとっては、なかなかうれしいところ。

言えばこれを、空港まで伸ばしてくれると更に価値は高まる。



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執筆者、伊田武蔵
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