海外起業の現実をマレーシアで見た


市場環境の違う海外での起業には、
日本では考えられないほどのチャンスが潜んでいる反面、
当然ならがリスクも存在する。

チャンスの面に関して言えば、
たとえば飲食店を例に出してみると、
マレーシアやフィリピン、タイといった
日本よりもずっと所得の低い国であっても、
現地でちょっと高級感のある日本食は同価格帯で出店している。


アジア各国に展開する山頭火のラーメンは、
一杯700円から800円程度と現地価格では高級でも、
行列ができている店舗を各地で見かける。

あるいはバンコクのココイチ。

こちらは日本とはポジショニングを変え、
日本とほぼ同価格でカレーを提供して
高級感のある店として営業してにぎわっている。

大戸屋も見る限り同様の戦略を取って繁盛している。



顧客単価は落ちず、店舗の開業費用や家賃、人件費は安い。

売上が大して変わらずにコストが削減できるのだから、
当然利益が残る結果になる。




だから海外起業が有利だと言われる風潮があるし、
それはあながち間違いではない。

実際に潜在的な利益の額は大きいし、
日本で泥沼の戦いを繰り広げるぐらいなら
そのリソースを海外に持ち込んだほうが
一般論としては有利かもしれない。


ただ、一言で他の国でビジネスを始めると言っても
それに付随する様々な課題が生じる。

たとえばビザ関係の雑務もそうだし、
国によっては現地の人の雇用が義務付けられることもある。

その国での税務や営業の許可の手続きもあるし、
商慣習の違いに悩まされることも少なくない。



しかも、海外での起業は競争がないかと言えば、
無論そんなはずはない。

日本人が思い浮かべるような国であれば、
ほぼ華僑や韓国人が進出しているので、
外国人がいないまっさらな状況などないと思ったほうがいい。

私が知るかぎり、唯一の例外はコソボで、
こちらは中国人や韓国人も見当たらないという。

マレーシア時代の友人の日本人がコソボで仕事をしているが、
ここは珍しく日本人以外のアジア人がいないらしい。



日本独自のサービス(和食等)を提供すれば、
海外で起業する時にブランド価値を作れるのは確か。

やはりイメージはいいし、
品質にこだわるという高評価も各地で聞く。

ただ、それだけで簡単に勝ち抜けるほど甘くはない。



海外で新しく人を雇用している会社を見ると、
長く続かずに帰国してしまう人材は必ずいる。

習慣や文化の違いはストレスも生むし、
たとえばマレーシアなら
断食の期間にいちじるしく現地人の効率が落ちる。

そうした中で上手くビジネスを進めるのは容易ではない。



私がマレーシアに住んでいた時の話をすると、
スペイン料理店が開業して1年持たずに潰れた。

そのエリアでは唯一のスペイン料理を出している店だったので
独自性はあった。

ただ、価格設定の問題もあってか、
常に店内はいまいち人が入っていなかった。

ランチメニューを安くで提供したりして
集客の工夫をしている印象は受けたものの、
結局はスピード閉店。



日本をイメージしたカフェもやはり1年程度で潰れた。

メニューも親子丼や焼き肉丼などの丼ものを入れたり、
現地の人が起業した店にしては
それなりに頑張っている味だったが、
やはり本場には程遠かったし、経営もうまくいかなかったらしい。



マレーシアは新興国だし、消費意欲が旺盛なのは見ていて分かる。

それでも潰れる店は潰れるし、
適当に出店すれば成功するほど甘くはない。

新興国であってもこの有り様なので、
まして競争の激しい先進国はなおさら起業しても厳しい。


海外なら勝てるというのは、
あくまでも能力と十分な準備がある場合。

戦えるだけの力がない状態で
甘い幻想だけを抱いて参入して勝てるほど甘くはない。



ちなみに、マレーシアにはシャッター通り商店街のように
軒並み潰れた店が並んでいるエリアもたびたび見かける。

店構えからすれば現地の人の店で、
商慣習等の溝がなくても失敗したことになる。

日本人がそこに参入するのなら、
決してハードルは低いわけではない。


ただ、それを熟知した上で挑戦して狙うだけの
大きな可能性があるのも事実。

実際、飲食をはじめとした力のある各種の企業が
アジアを中心に進出しているぐらいなので。


マレーシアの飲食店は狙い目!?

日本人が海外で飲食店を開業するのなら、
和食レストランや寿司屋・ラーメン屋、
和風スイーツ等の日本と関係のある店にすることが多い。

実際、日本という国のブランド価値は世界的に見ても高い。

東南アジアであればあこがれのアイコンなので、
実際に日本人が経営している本場の味という時点で
多少なりともブランドになる。



ただし、情報が遅い人は多いもので、
いまだにシンガポールやバンコクの和食系飲食店の開業に
ビジネスチャンスがあると思っている人もいる。

たしかに上手くやればチャンスはある。

成熟した日本国内でも経営が上向きな店もあるし、
シンガポールやバンコクはそれに比べればゆるい。

かつては出店後半年で初期コストを回収したという話もあったが、
上記の2つの街は東南アジアの中でも、
さらには世界中を見ても和食のレベルが高くなった。

その競争を勝ち抜かなければ、
店を続けていくことすら難しい。

私は何度もバンコクに足を運んで
ビザなしでの滞在期限いっぱいまで過ごしてきたが、
閑古鳥の鳴いている和食レストランをいくつも見てきた。



そう考えると、マレーシアは比較的日本人が多いのに、
シンガポールやバンコクに比べると
和食レストランのレベルはワンランク落ちる印象。

たとえばクアラルンプールのパビリオンは
マレーシアを代表するショッピングモールの1つで、
そこには東京ストリートという日本関係の店が並ぶエリアがある。

代表的なところだと、山頭火も出店している。

しかし、ここに入っているテナントの中にも、
いまいちな飲食店があるのが事実。


あるいはスリアKLCCという別のショッピングモールも
いくつか和食レストランが出店しているが、
やはり微妙な味付けだったりする。

値段は決して安くはないし、店内はにぎわっている。

そう考えると、マレーシアは飲食店を開業する上で
まだチャンスが残されている国なのだろう。


ただ、それも世界的な激戦区と比べたらの話で、
質はともかく和食レストランの数は多いため、
差別化できるだけのものが必須。

それがないのなら、
もっと競争のゆるいエリアを目指す必要が出てくる。


長期的に店を経営していきたいのであれば、
今のうちに優位性を作れないのであれば
マレーシアでも生き残るのは厳しいように思う。

今後も国の成長とともに
食のレベルが上がっていくのは自然な流れで、
下がっていくことは長い目で見ると考えづらい。



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執筆者、伊田武蔵
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