マクタン島でリゾートの雰囲気を感じられる限られた場所




アバカリゾートやシャングリラ、プランテーションベイなど、名高いリゾートホテルを有するマクタン島ではあるものの、実際問題この島全体として見た時に、リゾートエリアが広いのかどうかということを考えると、以外とそうでもない。

マクタン島は、事実上セブ島の一部として扱われることも多いぐらい小さな島であり、その中でも所謂リゾートとして使われているのは、島の中でも南側の海沿いのみ。

北側は、海の向こうがセブシティであることもあり、決してリゾートエリアではなく、貨物の運送等にも使われている。

更に中心部は、空港や町になっていたり、あるいはあまり開発がされていなかったりといった形で、所謂リゾートとは程遠いイメージになる。

もし初めてマクタン島を訪れる人が、空港からマクタン島の中心部や、あるいはウォーターフロントホテルのような、空港近くのホテルに宿を取り、南部にあるリゾートエリアに近づかなければ、ここがリゾート地であるということは、にわかには信じられないのではないかという風に感じる。

そしてマクタン島のビーチというのは、ホテルのプライベートビーチになっていたり、あるいはデイユースで利用することはできるものの、有料になっているので、道をブラブラと歩いていると、たまたま遭遇するということは原則としてない。

明確な目的意識を持って、ビーチに行く必要があるので、なんとなくマクタン島に来たという場合には、結局美しいビーチを一度も見ることなく、終わってしまう可能性もある。

そうなってくると、実を言うとこのマクタン島の中でも、ビーチリゾートと言えるのは、ごく一部のエリアのみで、大部分は小屋と呼んだ方がいいような、住宅や店が立ち並び、外国人が1人歩きをするには、少々抵抗を感じるような場所が、かなりの割合を占めているというのが実際のところ。

もっとも、所謂世界的なリゾートエリアであってもビーチから離れると、そこまでオーラがあるわけでもなく、一般の町並みが広がっているという事自体は珍しいことではない。

例えば、ペナンについても同様のことが言えるし、あるいは南仏のニースであっても、海から離れるといかにもなビーチリゾートや、バカンス先という感じで荒くなる。

もちろん日本人の目から見るとニースというのは、調和の取れた美しい町なので、海を離れてもそれはそれで見所があるのは間違いないが、コートダジュールの海沿いということは、海から離れればわからなくなる。

こうして考えてみると、内陸部でリゾート感が感じられないというのは、マクタン島に特有のことではなく、比較的一般的なことと言える。

但し残念なのは、マクタン島の場合ニースと違い、町歩きを楽しめるような環境ではなく、ごみごみとした汚い町か、閑散とした場所かという二択になってしまう。

交通手段も基本的には、タクシーかジプニー、トライシクルぐらいしかなく、外国人が安心して使えるものとしては、やはりタクシーになってくる。

しかしながら、リゾートエリア等になってくると、あまりタクシーの通りがなかったりもするので、少々交通には不便なところがある。

そして、すぐ近くのパングラオ島に国際空港が建設されているため、今後マクタン島というのは、存在感を小さくしてくのかもしれない。

何しろ、パングラオ島の方が、明らかに海が透明で美しく、更に島も整ってはいないものの、どちらかと言えばのんびりとしていて、治安の良い印象がある。

そうなってくると、わざわざマクタン島に行くよりも、パングラオ島に行く方が魅力的だと考えるダイバーや、バカンスシーズンの観光客が増えるのは、何の不思議でもない。

最もホテルのレベルに関して言うと、パングラオ島よりもマクタン島の方が上だし、まして商業エリアということで言えば、パングラオ島に隣接しているボホール島よりも、セブシティの方が比べものにならないほど発展しているので、その点に関しての地位というのは、今後も当面揺らぐことはないだろう。



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執筆者、伊田武蔵
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