ワルシャワ観光のため半日かけて歩き回ってきた




地下鉄のRONDO DASZYNSKIEGO駅の近くにあるヒルトンホテルを出て少し南下し、中央駅に立ち寄ってから、ワルシャワ観光に出掛けることにした。

中央駅に行ったのは、何か用事があったわけではなくて、せっかく近くにあったので、ちょっと見てみようという程度の話。

今回ワルシャワからは、バンコクにウクライナ航空で飛ぶことになっているので、陸路での移動はもう終了となる。

そこから東に歩いて行くと、セントラム駅という地下鉄駅があるが、その手前のところに、この町のあちこちから見える文化科学宮殿という建物がある。

ニューヨークを思わせるような雰囲気の建物で、Facebookに投稿したら、外国人の人からモスクワかというコメントも入っていた。

ある意味で言うと、ワルシャワらしいというわけではなく、西洋の古き良き建物という感じがする。

この文化科学宮殿を更に東に抜けて行くと、セントラムの辺りで大通りにぶつかり、巨大なショッピングモールもある。

そこを左折して、少し右に行くと、観光客にとってのメインストリートに出る。

一先ずはそこを北上することにした。

これがいわゆるワルシャワ歴史地区と呼ばれるところで、観光には外せない場所。

当然ながらこの町にも、旧市街の広場はあって、そこが一応周辺部の中心にはなっているような感じもするが、さすがはワルシャワクラスの町になると、規模が大きいので、クラクフやブロツワフのように、明確に真ん中になっているというわけではない。

それ以外にも見所となるような建物は多く、ショパン博物館やキュリー夫人博物館もあれば、聖十字架教会や旧王宮博物館、更に北側の端の方には、ワルシャワ蜂起記念碑と、ワルシャワ蜂起き博物館もある。

あとは、見落としてしまいそうだが、コペルニクスの像とか、先程のワルシャワ蜂起博物館よりも、もう少し手前のところにある、王宮広場というところもあって、ここからは東側のビスワ川も見える。

ちなみにこのビスワ川の東には、ワルシャワ国立競技場があって、スタジアムが独特な形をしているので、一発でそれだとわかった。

基本的な色は、赤と白で構成されていて、王冠を逆さにしたような形になっている。

基本的に海岸の東側というのは、緑が多くて、西側の方が発展しているという印象。

ビスワ川の東には、ミエイスキ動物園とか、先程のワルシャワ国立競技場とか、昔ながらの町の佇まいを残している、プラガエリアというところがあるが、今回は見送ることにした。

とりあえず旧市街広場の中にあるレストランで、食事をとることにした。

最初はせっかくなので、オープンテラス席で食べようかと思ったが、ちょうど日差しのきつい日で、パラソルの下であっても、かなり暑かったので、注文をする前にレストランの中に移ることにした。

ビールと肉料理を頼んだが、前菜で出てきたクリームチーズや生肉が非常に美味しくて、それだけでジョッキのビールを飲み干してしまい、午後のワルシャワ観光に不安を抱えながらも、もう一杯ビールを頼むことにした。

相変わらず東欧のビールというのは、非常に美味しいが、それはポーランドも例外ではない。

今回は鶏肉にほうれん草を詰めたものを頼んだが、相変わらず食べ物も美味しく、大きな外れがないのがうれしいところ。

午後はこのエリアを南下するところから始まった。

王宮広場を通って、聖アンナ教会とか、バルバカンを通過し、更に南下したが、このバルバカンというのは、城壁が残っているような場所で、勝手にホームレスが荷物を置いて住み着いている様子が見れた。

普通に歩いているだけではわからないのだが、一部城壁を登れるようになっているところがあって、そこを歩いていたら、上から見えるような形で、彼らの荷物が見えたので、若干ワルシャワの闇を垣間見たような気持ちになってしまった。

更に言うと、ワルシャワは公園も多く、ずっと南の方に行くと、ワジェンキ公園というものがあるし、他にもサスキ公園とか、いくつかのそこそこ大きな公園がある。

そして、プラハやブダペストに負けず劣らず、ワルシャワにも国立オペラ劇場があったりとか、そういった芸術の町という側面もあり、幅広い一面を見せてくれる。

国立博物館には入ろうか迷ったが、あまり時間がなかったこともあって、とりあえず飛ばすことにした。

私の場合は、基本的に美術館の方が博物館より好きなので、それ以外の民族博物館やワルシャワ鉄道博物館についても、そのまま通り過ぎることにした。

ちょうど最近は、あちこちでショパンの演奏会が行われているらしく、うまくいけばワジェンキ公園辺りで、そういった催しがあるかもしれないと思ったが、残念ながら雨が降ってきたこともあって、私が行った時にはそういったパフォーマンスの人には出会うことがなかった。

この町の場合、地下鉄が一応は通っているものの、南北と東西に2本あるだけで、そういった意味で同格のブダペストやプラハに比べて、かなり市内交通という部分では不便なところではある。

トラムももちろん使えるが、観光客にとっては、なかなかハードルの高い乗り物。

但し、ワルシャワの中を走っているトラムといのは、バス停に一応読めるようにその駅名が書いてあるので、そういった意味で言うと、比較的使いやすいということになる。

土地勘がない場合でも、利用しやすいトラムというのは、かなりレアなので、そういった意味では観光の際にも、使えそうな感じがした。

見所は、比較的小さなエリアに偏っているので、歩いて見て回るのも可能だし、効率ということを考えれば、トラムや地下鉄、あるいはタクシーを使って、回って行くのも手ということになる。

なおワルシャワには、懐かしい名前もあって、クラクフ郊外通りというメインストリートがある、私が初めて訪れたポーランドは、このクラクフという町で、ワルシャワよりもずっと南にある。

今回の東欧の旅では、ルート的にイマイチうまく組み込むことができなかったので、外すことになったが、東欧の中でも特に好きな町の一つで、確実にベスト5に入る。

観光地としての価値で比べると、ワルシャワの方が見所が多く、派手な印象があるが、クラクフの場合は、こじんまりとしながらも、過ごしやすかったため、2週間ほど滞在しても、全く飽きることはなかった。

観光そのものは半日もかからずに、終わってしまう町であるものの、住みやすさとか、居心地の良さという事で言えば、ワルシャワにも負けていないし、それ以外の東欧諸国、更に言えば世界中の様々な町と比べても、見劣りしない。

ワルシャワの観光も、ざっくりと回るだけだったら、半日ぐらいあれば十分だし、首都としてはそれなりに回りやすい部類に入ると思う。

とはいえ、別に私は一泊だけして、すぐに立ち去るわけではなかったので、残りの日程についてはブラブラしながら、バンコク行きのタイムリミットがせまるのを待つことにした。



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執筆者、伊田武蔵
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