オーストリアの林業を支える森林マイスターという制度


日本の森林というと、うまく手入れができず、そのまま放置されているところが多いと言うし、その結果として過剰にスギ花粉が飛ぶことで花粉症という2次災害まで起きてしまっている。

それに対してオーストリアにおいては林業のイメージが日本とは異なり、かなりプラスの側面を持っているという。

その理由としては、かつて日本と同様に、3Kの職業として嫌われていた林業だが、現在のオーストリアにおいては、林業従事者に一定水準以上の教育が施され安全性が高まったことや、収益性が改善され、それが広く知られるようになったこと。

さらに、高度でかつ専門的な知識が求められる、クールな仕事であると認識されるようになったことが挙げられている。


事実、作業着一つとっても、オーストリアの林業の作業着というのは、随分と若者向けにデザインを変えられているという。

そしてオーストリアには、面白い制度があって、その一つが森林官と森林マイスターというもの。

森林官はフォレスターとも呼ばれ、500ヘクタール以上の山林の管理をする。

ただし、これだけ広大な土地を持っているのはオーストリアでもごく一部であって、主に修道院が該当しているという。

森林マイスターの方は、500ヘクタール以下の森林の管理を行っており、山林の資源量をコントロールしたり、伐採可能な木材の量を決定したり、あるいは伐採するエリアの決定や、販売先の確保なども行う。

資格が必要になるので、誰でも森林マイスターを勝手に名乗ることができるわけではなく、稼業を受け継ぐ際にも、その資格を取る必要がある。

学歴や、職業としての経験年数、さらには試験の結果等を踏まえて、担当可能な面積にも制限が加えられているというので、どうやら名目上だけの資格ではなく、実質的な権限が含まれた、実効的なものであることがうかがえる。


オーストリアの南部に位置し、イタリアやスロベニアの国境近くにあるケルンテン州の湖の付近には森林研修所が存在する。

そこでは、チェンソーの使い方や、木の切り倒し方、タワーヤーダーという木を運ぶ機械の使い方等の、様々な知識と実践を学ぶことになる。

こういった制度も存在し、オーストリアにおいては、林業従事者の社会的地位というのは、比較的高いという。

そういえば、バンクーバーからマニラまで移動する時も同じ飛行機だった、隣の席の男性もトロントの近くの村で普段は林業をしていると言っていたが、とても誇らしそうに仕事の話をしていた。

国によってそれぞれの職業のイメージというのはだいぶ違うが、カナダやオーストリアのような自然を愛する文化のあるところでは、日本においての林業従事者よりも、彼らの扱いが上なのかもしれない。

オーストリアと比べても、日本の方が遥かに森林面積は広いわけなので、それを上手に活用しないというのは、かなり勿体ない。

経済的に大きく発展する為というよりは、持続可能でなおかつ環境と共存するという生き方をするために、オーストリアの森林官や森林マイスターを初めとした制度というのは、参考になる仕組みだろう。


なお、オーストリアは森林ばかりではなく、湖も美しい国で、特にハルシュタットは有名な街。ハルシュタットの行き方と旅行記もまとめたので、ご参考に。




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