カナダ(バンクーバー)の留学体験


カナダの中でもバンクーバーは留学先として人気だが、
体験談を聞くことができたので、
その情報をシェアしておくことにした。

以下はその話の書き起こし。


私は四年制大学を卒業してから、2年半社会人経験を経て留学をしています。

留学を始めた時期は2015年の8月31日から今も継続して留学しています。

入学時期を9月に選んだのは、多くの学校で入学時期に設定されていて、多くの留学生が来る時期なので、友達を作りやすいかなと思ったのが理由のひとつです。

授業には全く問題はなかったのですが、カナダに入国するときにとても時間がかかりました。

私はカナダに到着して入国審査を受けるまでにビザを受け取らなければいけなかったのですが、それでだいたい2時間半くらいかかり、とても時間がかかったのを覚えています。


カナダでのボランティア経験

カナダでのボランティア経験についてお話ししたいと思います。

私はカナダの大学にてボランティアをしていました。

ボランティアは大学が設けているスタディーセンターでのボランティアです。

主にしていたことというのは、ESLの学生が勉強するためにセルフイメージスタディーセンターにやってきた際に場所の提供だったり、人によっては英語学習を見てほしいという子もいるので、その子たちに英語のボランティアの先生を案内することをしていました。

また他にはスタディーセンターにある本の貸し出しであったり、ビデオの貸し出しの手続きもしていました。

ボランティアをすることによって、私はいろんな利点があると思うのですが、個人的に役に立った思うことはスピーキングの向上だと思います。

私はカナダに来て2カ月目からボランティアをしていたのですが、始めたときは周りの人を全く知らなかったのですが、徐々に話す機会が増えて、最初は話しかけるのも難しかったのですが、徐々に話しかける方法だったり、どうやって人に話しかけた後会話を続ける等に持っていくかとか、そういう色々なテクニックというか、自分が話すことに対して自信もできたのでスピーキングの向上になったと思います。

また、そこのスタディーセンターに行くことによって自分と英語クラスがまったく違う人とのかかわりもできて、例えば英語の授業でここができなかったと伝えると、こうしたらいいよとアドバイスをくれたりとか、あとはライティングを書くときにこの先生はこういったことを気をつけたらいいんだよとか、細かいアドバイスをくれたので私にとってはとても重要な場所になりました。


カナダで手に入る日常品

続いてバンクーバーで手に入る日本の日常のものについてお話ししたいと思います。

バンクーバーでは日本のほとんどのものが手に入ると思います。

なぜならば多くのアジア人がバンクーバーで暮らしているので、例えば日本の調味料だったり、日本食というのは本当に簡単に手に入ります。

日本人が経営している日本人向けのスーパーも何件かあります。

また、中国系のスーパーもあるので、アジア圏のものも簡単に手に入ると思います。

日本系のスーパーの名前はフジヤ。

フジヤは3店舗ほどあります。

ひとつはダウンタウンにあり、もう一つはリッチモンド、あとは本店がバンクーバーにあります。

もうひとつの日本系のスーパーはダウンタウンのロブソンストリートにあるコンビニやです。

すごくわかりやすいところにあるのでもしバンクーバーにきてダウンタウンのロブソンストリートを歩いていると絶対に見つけられる場所にあります。

あとは中国系のスーパーはDNTというのがあり、日本の調味料やお菓子も売っています。

韓国系のスーパーでTマートというのがダウンタウンのど真ん中にあるので、ダウンタウンを歩いていれば見つけられるかなと思います。

日本色々な調味料を持ってくることがあるかと思いますが、無理して持って来なくても少し割高ではあるけれど買うことができます。

しいて言うならば日本のほんだしのようなだしの系統は日本から少し持ってきてあると最初の頃は便利なのかなと思います。

日本人がよく使っているのが、100円ショップのダイソーがリッチモンド方面にあるアバデイという駅にあります。

アバデイから大体5分から10分くらい歩くと日本のダイソーがあって、すごく大きな2階建てのフロアになっていて、生活に必要なものはほとんど売っていますし、日本のダイソーに打っているような基本的なものはほとんど売ってます。

ダイソーに行けば、生活用品のほとんどを揃えることができると思います。

ただ値段は2ドルなので、値段は倍になるのですが、物はしっかりしているので、高いものを買うよりはいいのではないかと思います。

日本のお菓子も毎回新しいのが入っているので、試してみるといいかと思います。

ダイソーに行くときには、ビニール袋のお金がかかるので、もしあればマイバッグを持って行ったほうがいいかと思います。


バンクーバーに留学して驚いたこと

続いてバンクーバーで驚いたことについてお話ししたいと思います。

私が個人的にバンクーバーに来て最初に驚いたことはアジア圏、特に中国人やインド人が多く住んでいる事です。

私の大学のクラスを見てみると、3・4割は中国人の人、あとの2・3割の人はインド人だったりして、アジア色が強い地域なのかなと思います。

あとは冬にすごく雨が降るのでぐずついた天気が多いので、カナダに来てびっくりしました。

あとはバンクーバーはスターバックスが多くて、歩くとすぐどこかにスターバックスがあったりします。

あとはカナダだけでなくアメリカもでしょうが、サイズがちょっと大きいので小さいサイズがあまり無いのが個人的に驚いたことです。


バンクーバーでの携帯事情

携帯電話はバンクーバーのいたるところで買うことができます。

例えばセブンイレブンでプリペイド携帯を買うことだったり、ロックストキャリア、ユメトコのキャリアで買うこともできます。

携帯電話に関していうと、あまりお話をしない人だったらローコストキャリアで35ドルくらいで契約することができて、ローコストキャリアだったらあまりデーター通信や動画をすることができないので少し不自由なところがあるかもしれません。

また電話に関して言えば、あまり繋がりがよくない時があります。

有名所のキャリアを使うと電波もいいのですが、月々の携帯使用料が高かったりすると思います。

個人的におススメなのは、SIMフリーのデバイスを日本から持ってきて、それに対して自分でキャリアを選んで契約すると、とても便利に使えるのではないかと思います。

携帯電話を契約するときは、日本語で対応してくれる日本の携帯ショップもあるので、英語に自信がないなぁという人にとっては便利ではないかと思います。

気にしない人でしたらどこでも買うことができるし、SIMフリーの携帯を持っていればどこでも簡単に契約できるので、特に不自由なことはないと思います。


ビザに関して(学生ビザ)

続いてビザの問題についてお話ししていきたいと思います。

カナダに6か月以上滞在する人は、観光ビザではなく他のビザを申請しなければいけません。

私の場合は学校に行きたかったので学生ビザを申請することにしました。

学生ビザの申請方法ですが、まず学校を決めなくてはいけません。

学校を決めたら自分で申し込みをしなければいけません。

申し込みの仕方は、私の学校の場合は郵送とインターネットがありました。

インターネットのほうがはやくできたので、インターネットでの申請をしました。

まず私の学校は最終学歴と英語のスコア、申込用紙の記入、写真を送ること、自分の今までの職歴を提出して、入学許可証が下りました。

入学許可証というのは簡単に言えば、私がその学校に入学を許可された書類なので、公式の書類になります。

この入学許可証が下りてから、私はカナダ大使館に学生ビザの申請を行いました。

まず申請方法ですが、インターネットと郵送の方法があります。

どちらの方法にしてもまずカナダ大使館のサイトからビザの申請書類をダウンロードしなくてはいけません。

私はインターネットでやったので、インターネットでの方法についてお話ししたいと思います。

まず申請用紙をダウンロードしてから記入します。

記入は手書きではなく、パソコン上で入力できます。

入力が終わると、申請するためのアカウントを作成しました。

その申請するアカウントを作ってから、私の場合だと学生ビザの申請が必要だったので、必要書類がなんなのかというのが提示されるので、それをスキャナーでパソコンに取り込んで、アップロードして申請していきます。

全ての書類が整うと、申請ボタンを押すことができるので、申請ボタンを押します。

申請ボタンを押すと、自分のアカウントにメールが来る場合があり、そのメールをチェックすると、今の状況だったり、記入漏れだったりのメールが来るようです。

大体私はインターネットで書類をすべて提出してから1週間から2週間の間に許可が下りました。

人によって時間がかかる人もいるようですが、だいたい1週間くらいで届くんじゃないかと思います。

そしてその必要書類を許可が下りたという証明があるので、それを必ずプリンターでコピーしてカナダに入国するときに持参します。

以上がビザの問題についてです。


バンクーバーに留学した理由

私がカナダに留学しようと思ったきっかけになったのは、仕事中に出会った海外からのお客様からの一言でした。

私とその人とは英語で話した後、その人が「君は英語を話しているんだけれど、君の英語は論理的でないから少しわかりづらかったよ。
もし英語を勉強する時間があったら論理的に話す方法を学んだらいいんじゃないかなぁ。
そうすればきっともっと素晴らしい英語を話せるだろうし、もっとわかりやすいよ」と言われました。

その後、アドバイスをくれた人とは話をしなかったのですが、私にとってその出来事はとても大きなものとなりました。

そしてそれと同時に自分のこれからのキャリアを考えるようになりました。

今まで論理的に英語を話すということを意識していなかったので、論理的に話すというのはどういうことなのか、どうしたら論理的な英語を習得できるのかなと考えるようになりました。

一番最初に自分がとった行動は、英語のプレゼンテーションを仕事の合間に聞くようにしました。

英語のプレゼンテーションを聞くと現地で話している人の言葉がとても印象的で、自分もこういう環境でもう一度勉強してみたい、もしかしたらもっと新しい勉強をしてみたいなぁ、新しいスキルを身に着けたいなぁと思うようになって、留学しようと思うようになりました。

結局最後に決心したのが、カナダのバンクーバーに行くことです。

バンクーバーにした理由は、留学生向けの学校が沢山あり、そしてその学校の中でも様々なコースがあるので、自分に合ったコースを選ぶことができるし、幅広い選択ができること、設備の整った学校が多いことなどから、勉強する良い環境が整っていると感じたので、バンクーバーに留学生することに決めました。


バンクーバーでお勧めのレストラン

バンクーバーでのお勧めのレストランについてお話ししたいと思います。

バンクーバーには本当にたくさんの日本食レストランがあるので、同じ日本人でも濃い味が好きな人だったり、薄味が好きな人だったり、これぞ日本食という所もあれば、創作っぽい日本食だったりと好みが分かれてしまうので、特定のお店は難しいと思うのですが、ダウンタウンの街をぐるっと回れば日本食レストランが本当にたくさんあるということが分かると思うので、どこに入ってもそんなに失敗はないかと思います。

ロブソンストリートのあたりを歩いていると、日本食レストランがたくさんあるので、その中で自分がいいなと思ったところに入ってみるのが最初はいいんじゃないかと思います。

個人的にお勧めなのは、他の国の料理がたくさん食べられるので、それをお勧めします。

ロブソンストリートを歩いていると、韓国料理だったりとか、ヨーロッパのほうの料理だったりとかもたくさんあるので、試してみたらいいと思います。

あとはアジア圏のタイレストランだったり、ベトナムのフォーのお店だったりとか、値段もリーズナブルでアジアっぽい感じの食事を楽しめると思います。

ダウンタウンにあるスーパーマーケットに行くと、日本人用のレストランクーポンがあるのでその中から選んで行くのもいいと思います。


留学してからの人間関係

留学してからの人間関係についてお話していきたいと思います。

日本にいる友達との関係、海外でできた友達との関係、家族との関係についてお話していきたいと思います。

まず日本にいる友達に関してですが、私が連絡を取っているのは仲の良い友達と定期的に連絡を取っています。

連絡の取り方としては、SNSだったり、LINEなどのメールが主体となってきます。

どうしてかというと、時差があるので電話をかけるのは難しいのと、お互い学校や仕事、子育てがあるのでその時間を合わせるのがとっても難しいのでメールで済ませることが多いです。

それなので実際今までとは会う機会が減ってしまったので、少し人間関係が薄くなったのかなと思うときもあるのですが、日本にいる友達との関係が悪くなったということは特にないです。

次に、家族との人間関係についてですが、私は週に1回、2回家族に電話を掛けるようにしています。

特に大きな問題や困ったことはないのですが、家族と話をすることによって久しぶりに日本語を話せるし、家族との共有の話題が出来たり自分が伝えたいことを伝えたりするので、家族の輪が繋がるというか、私は結構電話をしたりします。

主な連絡方法としてはメールですが、電話で話した方が早く伝わるので、私はできるだけ家族とは電話で話しています。

続いて海外にいる友達との関係ですが、私はそれほどたくさん海外の友達がいるほうではないのですが、出かけたり、一緒に勉強したり、誕生日パーティーをしたり、一緒に出掛けたりする友達が何人かいます。

その人たちとの人間関係ですが、留学している人は短期間の人もいるので、友達になってもすぐ帰ってしまったり、長期で済んでいる友達とは結構長く友達で入れてるかなと思います。

海外の友達を作るのは最初はちょっと難しいなと思うこともありました。

考え方だったり、生活環境が違うので、どうやってコミュニケーションを取ったらいいかわからないこともたくさんあったので、友達になることが難しかったのですが、クラスでの友達にできるだけ声をかけたりして、少しづつ会話が生まれて、そのおかげで共通の話題が見えてきて、そうすると一緒に出掛けようかと叶ったりして、どんどん人間関係がうまく気付けるようになったかなと思います。

私がお勧めする海外の人といい人間関係を作る方法は、まず挨拶とか簡単な会話ができれば、共通の話題が見つかるので、それが大きいかなと思います。

あとは学校とかいろんなところで主催してるコミュニティーセンターとかで開催しているアクティビティに参加してみると新しい友達の輪ができると思います。


留学を決めた時の周囲の反応

私が留学を決めた時の周りの反応ですが、様々な反応がありました。

その理由は、周りはもう20代なので、結婚、転職、出産を経験しているので、私が留学という道を選んで学生に戻るというのはとても大きな決断だったからだと思います。

人によっては賛成してくれる人もいましたが、反対する人もいました。

賛成してくれる人は留学っていうのは一生のうちに何度もできることではないから、今留学をして新しいスキルを得て新しい経験をすることは、自分がこれから新しい仕事をしていこうと思うんだったらとてもいいことなんじゃないかなと賛成してくれました。

反対している人によっては、まわりがみんな社会人として働いている中で自分がやってみたいこと、好きなことを求めていくのではなくて、社会人としてできる範囲で自分のやりたいことをやっていくべき。

また留学したからといって何も変わってなかったら、その後の人生どうするのかという厳しく反対されました。

その中でも私にとって一番大きな反応だったのは両親です。

最初両親は私が留学することに一番反対をしていたと思います。

その理由は、日本にいればある程度安定した生活を送れることができたにも関わらず留学を選ぶからだと思います。

20代で回りが結婚や転職など大きなライフイベントを送っていく中で、留学を選ぶことによってそれらのことが少しずつ遅れて最終的に自分が日本に帰って来た時に自分の人生が大きく変わってしまうんではないかという親の心配があったからだと思います。

しかし私は今回留学を視野に入れて勉強し始め、留学資金をためていくうちに、両親がそれを見ていくと、だんだん私のことを理解してくれて、少しずつ認めてくれるようになりました。

それは私にとって一番モチベーションを高めてくれるものでした。

それがあったからこそ、両親は自分の一番進みたい道を進んで、自分が納得するような人生を送ってほしいと最終的に応援をしてくれています。

周りの反応というのはいろんな反応があったからこそ、今日の私の留学があったと思っています。

人からの反応を受けることによって、自分がこれから何をしていきたいのか、何を学んでどうやって生かしていきたいのかということを真剣に考えることができたし、それがあるからこそ中途半端に留学するのではなくて、新しいことを得るために留学しなければならないし、毎日そのために一つ一つ着実に進んでいかなくちゃと感じることができたので、周りの反応というのはとても今の私の留学にとっては重要なのかなと思います。



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