ワーキングホリデイの期間に人生は変わるのか


いきなり残念な話から始めると、ワーキングホリデイで人生が劇的に変化するということはあまり期待しないでおいたほうがいい。

何か自分の生きる意味を感じられる出会いが待っているとか、そういった期待に胸を膨らませて海外生活をスタートする人は少なからずいると思う。

私も初めて海外に移住したときは、そういった思いがなかったといえば嘘になる。

しかしながら、住む国を変えてみたくらいで劇的に好転するほど、人生というのはお気楽にできていないというのが実際のところ。

私も、自分探しをこじらせておかしな方向にいってしまった人というのは見たことがある。

日本に居場所がなかった結果として、海外に無理矢理にでも活路を見出さなければならず、現地ではじめた日本食料理屋のバイトを自分の天職と無理に言い聞かせてみて、ワーキングホリデイから帰ってきて、それからまた再びオーストラリアに就労ビザを取って移住して、そこで三年ほど働いた後に、やはりそれが自分の道ではなかったということで、料理人としての道を断念した人も知っている。

これは挫折するのもある意味では仕方のないことで、彼は料理人やシェフになりたかったのではなくて、「オーストラリアに住みたい」という気持ちが最初にあった。

しかしながら彼はワーキングホリデイから戻ってすぐに向こうに行ったくらいなので、二十代の内なのかもしくは三十歳になったばかりか、という時期に行ったことになる。

まだまだこれから職業人としての人生が長く待っているわけで、自分が何の仕事をして働いていくのかということを考えずに、安易に日本食レストランであればビザが取れるという発想をしたこと自体が命取り。

日本で暮らしている時にうまく生きていくことができなかったり、息苦しさを感じていたのであれば、海外に憧れを持ってしまうのは仕方がないこと。

場所を変えるというのは私は良いことだと思うし、一箇所にとどまって一生懸命頑張るということに必要以上の美徳も感じない。

ただし、ワーキングホリデイという限られた期間で、しかも一国にしか行けないという条件の中で、何かを見出そうとするのは、予想以上に難しいのではないかと思う。

なんだかんだ言ったところで、所詮は一年間ゆっくりと旅行をしながらバイトをしているという程度の話で、そんなことで自分が見つかったり、あるいは天職が見つかるくらいであれば、自分探しの旅をこじらせて世界一周をしてしまったりとか、何年も海外を放浪する人は出てこない。

しかもそういった経験を積んでもなお、その後大した道は見つからずに就職をするとか、細々と起業をしてあまり儲からずに生きていくとか、そういった道につく人も多いというのが実際のところである。

そう考えると、ワーキングホリデイというのはちょっとした体験をしに行く場所であって、人生を劇的に変動させるものではないと捕らえておいたほうが無難ではないのかと思う。

通常であればビザが取りづらいニュージーランドやオーストラリアをはじめとした国々、ヨーロッパにしてもドイツやイギリスなどのビザのハードルが非常に高い国に、一年間とはいえ住むことができるのは大きなメリット。

二十代の間にそういった経験を遊びもかねてやっていくのは全然構わないと思う。

私が警鐘を鳴らしたいのは、あくまでも過剰な期待を抱くこと、そして安易に自分の人生を好転させられると思い込まないこと。

これだけが言いたいことなので、ワーキングホリデイという二十代の特権をフル活用して、合理的に海外を楽しむというのは大変素晴らしいことではないかと思う。

実際私も三十代になってから海外移住をしたが、二十代の内にワーキングホリデイを使ってアイルランドやイギリスに住んでみたかった、と、今になって思ったりもしている。


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