アイリッシュシチューはほんとうにまずいのか?現地で食べ歩いて検証してみた




イギリスの隣、アイルランドの伝統料理、アイリッシュシチューはまずいという噂を何度か耳にしたことがある。

個人的にはロンドンもかつてとは違い、読字のレベルが他の街と違い著しく低いとは思わないし、百年前ならいざ知らず、現代においてあれだけの規模の都市が料理において全くレベルが向上していないということはあり得ない。

そういったことがあったので、アイリッシュシチューについてのうわさも話半分に聞いていたし、個人的にはおいしそうだと思っていたので、ダブリンや北アイルランドのベルファーストで何度も食べて実際に検証してみた。


まずはダブリンで



いわゆるアイルランド料理を食べようと思ってもそれらしいレストランというのは意外にも見つからず、どうもアイリッシュパブに入るのが最もよさそうだという結論に至った。

これはアイリッシュシチューの場合ばかりではなくて、それ以外のサーモン料理とか伝統的なアイルランド料理を食べようと思うと、どうもパブがいちばんメニューが充実している感じがする。

まずダブリンに宿泊した時には有名なテンプルバーでパブ巡りをしてみた。

特に昼間だと別にビールを頼まなくても食事だけのランチ客も多く、特に嫌がられたりもしない。

むしろランチタイムにビールだけを飲んでいる人の方が少ないので、そこら辺は意外に入りやすかった。

そして初めて食べたアイリッシュシチューだが、結論から言うとまずいどころかかなりおいしい。

通常のビーフシチューよりももう少しトマトベースに近い感じで、ミネストローネとビーフシチューの真ん中ぐらいの印象。

にんじんやじゃがいも、玉ねぎ、牛肉等の具もビーフシチューとあまり変わらず、かなり大きめに切ってあってごつごつとしている。

アイルランドのフードを反映したかのように武骨な印象だが、あたたかくて家庭的な味がする。

何しろ寒い国なので、これは冬に食べたらますます体に染み渡ることだろう。

私が行ったのは8月だったので、一年の中でも一番暑い時期だったが、それでも暑いというよりは涼しいという表現がぴったりくる気候。

まして冬に行けばどんどん寒さは厳しくなっていくので、こういった温かい料理は尚更歓迎されるだろう。

テンプルバーでいくつかのパブを巡り、アイリッシュシチューやサーモン料理を食べたがどれも外れはなかった。

他のヨーロッパ諸国と比べても食事がまずいということはないし、派手さはないものの素朴で個人的には好感を持った。

ヨーロッパ内で食事がまずい国というと真っ先にリーマニアが浮かぶが、そういった他国と比べて明らかに劣っているという感じは一切しない。

ただしフィッシュ&チップスは料理としてはかなり荒いというのは感じるし、好き嫌いが分かれるというのも理解できる。

私自身もフィッシュ&チップスは一度食べたらもう1週間は食べたくないし、まずいとは思わないが胃がもたれて重いとは毎回思う。

フィッシュ&チップスはイギリス名物とされることも多いが、実際にはアイルランドも同じ文化圏なので、こちらも名物料理として数えられることが多い。

ダブリンの北部の戸建てが並ぶ住宅街で宿を取っていた時にはビーアンドビーに泊まっていたのだが、その近くにあったアイリッシュシチューはまずいとは言わないものの若干美味しくはなかった。

しかしながら店内を観察していると、どうやらそれは中国系の人が経営しているようで、いわゆる伝統的な料理を出しているわけではなく、味付けに関してもかなり独特なアレンジが加えられていた模様。


北アイルランドのアイリッシュシチュー

ダブリンから長距離バスに揺られてベルファーストにやってきた。

こちらは北アイルランドといってもイングランド領になるが、この際なのでこちらも紹介しておこうと思う。

ベルファーストというのは落ち着いた街で郊外は自然に満ちている。

タイタニック号が建造されたとしても有名な街。

こちらも街の中心部にはいくつもパブが立ち並んでいて、ギネスビールとアイリッシュシチューを頼んだのだが、この組み合わせはまずかった。

両方とも汁ものだし、何だか相乗効果が全く得られない。

そもそもギネスは味も濃く苦みもかなり強いので、料理に合わせてごくごく飲むというよりは、それ自体を楽しむ飲み物なので、いわゆるほかのビールとは少々扱い方を変えたほうがいい模様。

せっかくアイルランドに来たので何度かギネスを頼んだが、最終的にたどり着いたのはそういった結論だった。

ちなみに最近ではギネスの黒ビールよりも、もっと軽いビールの方がアイルランドの若者にも受けており、こういった苦みの強いビールが若い層から嫌われる傾向は、日本ばかりではなく本場アイルランドでも同様という話。

話をアイリッシュシチューに戻すと、こちらも料理そのものは非常に美味しく、ダブリンでも食べていたので当初同じメニューを注文しすぎかとも思ったが、実際には得に飽きることもなくおいしく食べられた。

できることなら今度は冬の寒い時に食べてみたい。



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執筆者、伊田武蔵
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