ポルトガル人の気質について考えてみた



ポルトガル人の気質や性格について、南のリスボンからオビドスやナザレ、コインブラ等を経て北のポルトまで縦断した経験から語ってみよう。

今回の旅は、最初からポルトガルを含めることは考えていた。

リスボンを基点にして、オビドスやナザレへ動き、さらにポルトやコインブラに行ったあとで、スペインのマドリッドに抜けるという経路。

この国に来たのは初めてではないし、最初に来た時はポルトガル人が非常に親切だという印象を持っていた。

実際、地図を見ながら歩いていると、おばあさんが何か困っているのかと尋ねてくれたりとか、そういった場面にも出くわしたりした。


しかしながら、今回受けた印象は若干違っていて、ポルトガル人の気質というのは、基本的にオープンでそれなりに親切ではあるものの、かなりがさつな印象が目についた。

これは今回ポルトガルに来る前に滞在したアイルランド人の性格に良い印象があったから、なおさらそういった対比ができてしまったのかもしれない。

というのもアイルランド人は非常に親切なだけではなくて、物腰もやわらかいし、温かみのある態度で接してくれることが多い。

それに比べると、ポルトガル人の対応はかなり乱暴というか、おおざっぱな気がする。

これは特にレストランで食事をしているような場合に言えることで、自分の言葉が通じないとわかった途端にどこかに行ってしまうとか、そういったことは頻繁にある。

しかも、若いアルバイトの店員がそういった対応をしているというわけではなくて、国民性や社会規範の問題なのか、なぜかリスボンにおいては40代や50代のウェイターが多く、こういった人達がそのような対応をしているということを考えると、ただ単に一部のやる気のない若者がどうこうとか、そういう話ではない。

ウェイターの年齢層が上がると、長年の経験が反映されてプロ意識も上がり、サービスの質が高くなるのかという仮説が導きだせそうなものだが、答えとしては完全にNO。

彼らが何十年も積み重ねてきたであろうキャリアが、どんな重みを持つのかがまったく伝わってこない。

というか、むしろ負の遺産になっている印象すらある。

20代のアルバイトと、全く変わらない質のサービスしかないし、正直なことを言えば、ポルトガル人のウェイターで気持ちのいいサービスをしてくれるという人は、非常に少ない。

50代のウェイターが、店の前に落ちていたビニール袋を隣の店の方に寄せるために何度も蹴っている場面を見かけたりすることも。

袋が軽すぎて、足にまとわりつくだけで思ったような方向に飛ばないらしく、苛立ちながら何度も蹴っていたりする。

それは自分の店の前で、しかもウェイターとしての服装の時にすることだろうか?


この点は、フィリピンやタイのような東南アジアの国の方が、よほどサービスの質が高いと感じる。

当然ながら、年配のポルトガル人の方が時給は高いわけで、そういったことを考えてみると、雇う側の費用対効果としては、タイやフィリピンで経営をした方がいいのではないかということさえ思ってしまった。

とは言え、決して不親切な気質を持った国民性ではないので、こちらから何か話かければ、相手の態度がいいかどうかは別として、それなりに対応はしてくれる。

しかしながらあくまでも、それなりという段階に留まるので、以前に来た時のように、特別に親切な国であるということは感じなかった。


また、英語がそこまで通じるわけではないので、時には話が通じないこともあるし、特にリスボンのレストランの表示等は、6か国語を使って表示をしているところもあれば、ポルトガル語しか表示されていないところもあったりして、かなり極端に分離している。

不思議なのは、ポルトガルの表記しかないレストランでウェイターに話を聞いてみると、意外に英語が話せたりするということ。

それであれば、最初からメニューの表示も英語版を作っても良さそうなのに、観光客が多く来るようなエリアであっても、ポルトガル語だけしか表示されていなかったりもするというのがこの国の不思議なところ。

一部のレストランはしっかり対応していることからも、国民性としてだらしないというわけではないのがうかがえるが、近所の店から学ぶことはないのだろうか?

このあたりはリスボンでも、ポルトやコインブラでも解けない謎だった。


なお、外見的に言うと、やはり隣国だけあってポルトガル人とスペイン人はよく似ている。

もっと距離の離れた北欧や東欧に比べると、黒髪の人が多く、アジア人からすると親しみやすい風貌の人が多い。

また、ヨーロッパの中では比較的小柄な体格で、オランダやドイツのように大男が当たり前ではないため、その意味でも圧迫感がゆるめ。



リスボン以外の見どころは?

ポルトガルに来た時、
リスボンはほとんどの人が訪れるだろう。

では、他に見るべき街はないのか?

まずお勧めしたいのは、
リスボンから日帰りでも行ける丘の上の城塞都市、オビドス。

と言っても物々しい場所ではなく、
城壁に囲まれた小さな村となっている。






このオビドスは独特な雰囲気があるので、
足を運ぶ価値が十分にある。

オビドスから北上すると、
かつての漁村であり、近年はビーチとしても利用される
ナザレもある。

夏に訪れたら、
ビーチは人でいっぱいだった。

以前にガイドブックか何かを読んだら
さびれた漁村のような説明もあったのだが、
実際は明るい雰囲気がただよっていた。




丘の上から見るナザレ



ポルトやコインブラもポルトガルを代表する街だが、
こちらは雰囲気的にリスボンに似ているところがあるため、
時間に余裕がある場合には周ったらいいという程度。

優先順位的には、
やはりオビドスが一番のお勧めとなる。



最後に

どんな仕事をするか、どこに住むか、誰と付き合うか?

本当はすべてあなた自身が決めることなのに、
現実の世界ではそれが許されない。

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